वन डे सीरीज के लिए एडेन मर्क्रम बने दक्षिण अफ्रीका के कप्तान

एडेन मेर्केर्न

टेस्ट सिरीज़ अपने नाम कर के दक्षिण अफ्रीका ने यह साफ कर दिया था कि वह वन डे सिरीज़ में भी डटकर विरोधी टीम का सामना करेगी, मगर भाग्य उनके साथ नहीं है। तीसरे टेस्ट में अपने धुरंधर बल्लेबाज़ ए बी डिविलियर्स के चोटिल होने के बाद वन डे सिरीज़ के पहले तीन मैचों से बाहर होने की वजह से परेशान चल रही दक्षिण अफ्रीका को दूसरा झटका तब लगा जब उसके कप्तान फाफ डु प्लेसिस अपने दाईं हाथ की उंगली में फ्रैक्चर ले बैठे। पहले एकदिवसीय मैच में शतक जड़ने वाले डु प्लेसिस अब आगे के मैच नहीं खेल पाएंगे, ऐसे में सवाल उठा कि उनकी ग़ैर मौजूदगी में टीम की कमान कौन सम्भालेगा?

इस सवाल का जवाब देते हुए दक्षिण अफ्रीका क्रिकेट बोर्ड ने शनिवार को एडेन मर्क्रम को भारत के खिलाफ चल रही वर्तमान एकदिवसीय सिरीज़ के बाकी के मैचों के लिए कप्तान घोषित किया है। एडेन मर्क्रम, जिन्होंने अब तक सिर्फ दो वन डे खेले हैं, ने दक्षिण अफ्रीका की अंडर 19 टीम को 2014 में विश्वकप जीतने वाली टीम का नेतृत्व किया था। साथ ही साथ मर्क्रम प्लेयर ऑफ द टूर्नामेंट भी रहे थे। मर्क्रम को इस बात का बिल्कुल भी अंदाज़ा नहीं था कि उनके कंधो पर टीम की ज़िम्मेदारी सौंपी जाएगी।

एक तरफ जहां पहला एकदिवसीय मैच जीतने के बाद भारतीय खेमें में उत्साह की कोई कमी नहीं दिख रही, वहीं तेईस वर्षीय एडेन मर्क्रम पर इस ज़िम्मेदारी को डालना वाकई एक चुनौतीपूर्ण निर्णय है। मर्क्रम कहते हैं कि, “जो डु प्लेसिस के साथ हुआ, वह बुरा था। मगर अब वक्त उबरने के है और सारी पिछली बातें भूल कर हमें आगे आने वाले मैचों पर ध्यान देना चाहिये।” एडेन मर्क्रम भले ही कोहली के मुकाबले वन डे अंतरराष्ट्रीय मैचों में तजुर्बा कम रखते हों, पर कोहली की ही तरह उन्होंने भी अपनी टीम को अंडर 19 विश्वकप जितवाया है। देखना रोचक होगा कि मर्क्रम कैसे अफ्रीकी टीम को दिशा देते हैं।